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Donnez un nom à une exoplanète !

Tentez votre chance pour nommer officiellement une exoplanète et son étoile hôte.

Dans le cadre de son 100e anniversaire, l’Union astronomique internationale lance le concours IAU100 NameExoWorlds qui permet à chaque pays dans le monde de donner un nom à une exoplanète et à son étoile hôte. Le Comité belge de pilotage IAU100 organise la sélection pour la Belgique : particuliers, associations et écoles sont invités à soumettre avant le 15 août des propositions de noms via un formulaire en ligne.

Ces dernières années, les astronomes ont découvert des milliers de planètes en orbite autour d’étoiles proches. Certaines de ces exoplanètes sont petites et rocheuses comme la Terre, d’autres sont des géantes de gaz comme Jupiter. La plupart des étoiles de l’Univers pourraient être accompagnées d’une ou plusieurs planètes en orbite autour d’elles et certaines de ces planètes pourraient posséder des caractéristiques physiques semblables à celles de la Terre, caractéristiques qui les rendraient potentiellement propices à l’émergence de la vie.

L’Union astronomique internationale (International Astronomical Union, IAU) est la seule organisation habilitée à nommer officiellement les astres. A l’occasion de son centième anniversaire, l’Union astronomique lance la campagne IAU100 NameExoWorlds permettant à tout un chacun de proposer deux noms liés par un thème commun qui, s’ils sont sélectionnés, seront attribués à une exoplanète déjà connue et à son étoile hôte. Le but de cette initiative est de faire prendre conscience de notre place dans l’Univers et de faire réfléchir à la façon dont la Terre pourrait être perçue par une civilisation d’une autre planète.

La Belgique, membre de l’IAU, est représentée par le Comité belge de pilotage IAU100 qui organise ce concours ouvert à tous : il s’agit d’une occasion unique pour nommer de manière officielle un astre !

Quelle exoplanète ? Quelle étoile ?

L’IAU attribue à chaque nation participante une exoplanète et son étoile hôte. Cette sélection s’est réalisée en s’assurant que l’étoile est suffisamment brillante et bien positionnée dans le ciel de manière à ce qu’elle soit observable avec un petit télescope depuis l’ensemble du pays.

Le système étoile-exoplanète sélectionné pour la Belgique est celui auquel appartient l’exoplanète HD 49674 b, situé à plus de 130 années lumières de notre système solaire, dans la constellation du Cocher. Cette exoplanète, dix fois plus légère que Jupiter, a été découverte en 2002. Elle orbite autour d’une étoile similaire à notre Soleil à une distance équivalente à 6 % de la distance Terre-Soleil.

L’exoplanète attribuée à la Belgique :

Identifiant Ascension droite Déclinaison Constellation Type de l’étoile hôte
HD 49674 b 06h51m30.52s +40°52’03.9″ Cocher Naine jaune

Comment soumettre ?  

Tout le monde (individuels, écoles, associations) peut proposer un nom à l’exoplanète HD 49674 b et un nom à son étoile (les deux propositions étant liées par un thème) en complétant le formulaire en ligne avant le 15 août.

Notez que les noms proposés doivent correspondre à des critères précis.

Comment se déroulera la sélection ?

La campagne nationale se déroulera de juin à novembre 2019. Après la clôture de la soumission des noms le 15 août, un comité de sélection effectuera un premier tri et choisira un maximum de 10 couples de noms parmi les propositions. Ces noms seront ensuite soumis à un vote en ligne à partir de septembre et jusqu’à fin octobre 2019. La proposition gagnante sera ensuite soumise pour contrôle au comité d’organisation de l’IAU, qui annoncera les résultats finaux en décembre 2019. Les nouveaux noms attribués aux exoplanètes seront utilisés conjointement à la nomenclature scientifique existante, avec mention des personnes qui les ont proposés.

Plus d’informations sur l’IAU

L’Union astronomique internationale (IAU) rassemble plus de 13 500 astronomes professionnels de plus de 100 pays à travers le monde. Sa mission est de promouvoir et de sauvegarder l’astronomie sous tous ses aspects : recherche, communication, éducation, développement. L’IAU est également l’unique autorité internationalement reconnue apte à octroyer des noms aux corps célestes et à leur relief. Fondée en 1919 à Bruxelles, l’IAU est le plus grand organisme professionnel d’astronomes au monde.

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